Escale gourmande à Carcassonne

Carcassonne ! Je ne savais rien de ce lieu au nom pourtant célèbre. Ville, village, campagne, montagne ou bord de mer  ?

 

Lorsque mon neveu m’a appris qu’il partait un mois en stage de cuisine à Carcassonne, nous avons décidé d’ organiser une petite escale gourmande au pays du cassoulet et visiter la célébrissime cité de Carcassonne, classée au Patrimoine de l’Unesco. 

La cité de Carcassonne mérite un détour bien que, comme la plupart de ces hauts lieux historiques, il fleurit dans la cité un nombre incalculable d’échoppes de souvenirs, boutiques franchisées et «restaurants à touristes ». Malgré ces petits désagréments, c’est une une étape incontournable si vous passez en pays Cathare. Découvrir son caractère médiéval, fouler le pavé de ses étroites ruelles ou faire le tour de ses remparts pour embrasser les toits de la cité reste une balade bien agréable.

Cela dit, en cette fin de mars froide et pluvieuse, nos attentes étaient plutot d’ordre gastronomique … et là, nous avons été plus que comblé. 

Nous avons mangé à plusieurs reprises à l’Auberge des Lices, le restaurant où mon neveu effectue son stage d’école hôtelière.  Une auberge dans une petite ruelle, toute discrète. On s’est régalée d’un authentique cassoulet, d’un burger de canard et foie Gras et plus encore. Le chef Jean-Pierre Blasco tient cette adresse d’une main de maître au rapport qualité-prix IMBATTABLE. A deux pas des Halles dans le centre, il tient également le Bistrot Blasco.

 

Notre halte à Carcassonne pourrait finalement se résumer à de longues étapes gourmandes entrecoupées de petites balades découverte digestives dans les environs !!!

Pendant notre séjour, nous avons logé à l’hôtel Pont-Vieux dans le quartier de Trivalle. Une parfaite situation entre la cité et la bastide à deux pas du vieux pont. (vous l’aurez compris !)

Ne vous fiez pas à sa façade vieillissante et son enseigne désuète et poussez la porte de cet hôtel en toute confiance.

 

 

 

Jean Michel et Catherine, tous deux hôteliers ont rachetés cet hôtel il y a 4 ans et l’ont remis intégralement au goût du jour avec des chambres rénovées. Une rénovation réussie et aboutie qui lui a permis d’obtenir sa classification en 3 étoiles, tout en gardant son caractère authentique. Un accueil familial avec les bons conseils de Catherine, un petit déjeuner excellent avec des produits maison et locaux à faire pâlir certains grand hôtels standardisés.

Et la cerise sur le gâteau : un jardin-terrasse à l’abri de l’agitation de la ville et un petit roof top avec vue sur la cité. Tout ça pour un budget à moins de 100 euros ( petit déjeuner et parking compris ) Une vraie bonne adresse pour découvrir les environs de Carcassonne, ses villages, son vignoble, le pays Cathare et ses châteaux ou encore le pays narbonnais et ses plages.

Perso, j’ai bien aimé Montolieu, un village bourg un peu hors du temps comme on en trouve souvent dans les campagnes françaises. C’est le village du livre, le cousin français de notre village suisse du livre, Saint-Pierre de Clages. Malgré la pluie, j’ai pu ressentir l’âme artistique qui se dégage du village. Déambuler au hasard de ses ruelles, pousser les portes d’atelier, sentir l’odeur des livres visiter les galeries d’artistes avec un coup de cœur pour le peintre Bruno Aimetti. Pour les amoureux de vieux bouquins et des arts graphiques, faites un saut dans ce village et partagez vos découvertes villageoises de ce territoire Aude Pays Cathare.

 

 

Hostellerie La Cheneaudière : 5 étoiles pour une nuit

La Cheneaudière au village de Colroy-la-Roche dans la vallée de la Bruche vous connaissez ?

Je n’aurai sans doute jamais entendu parler de ce village si celui-ci n’abritait pas un des fleurons de l’hôtellerie de luxe : La Chenaudière. L’établissement vient de décrocher la plus haute distinction, une 5ème étoile pour des nuits douillettes.

Des années que je convoitais cet hôtel avec l’espoir de le découvrir, y séjourner une nuit, juste une nuit ! Mon vœu a été exaucé il y a quelques mois et je dois dire que j’ai été comblée. Quel bonheur de se retrouver en pareil lieu !

Plus qu’un 5 étoiles, cet hôtel au luxe authentique est une histoire de famille où se conjugue l’art de l’hospitalité et le gout du raffinement.

Allez comprendre ce qui a bien pu pousser Arlette et Marcel François à bâtir La Cheneaudière à l’aube des années 70 à Colroy-la-Roche, village calme et paisible aux confins de l’Alsace et des Vosges ?

Des bâtisseurs, des visionnaires, des amoureux de nature sauvage ? Une chose est sure, depuis leurs premiers clients en 1974 et au fil des ans, l’établissement s’est forgé une solide réputation couronnée de succès avec de nombreux prix et distinctions.

Quelques mois après son ouverture, il intégrait déjà la prestigieuse Association Relais et Châteaux. Aujourd’hui, toujours fidèle à la philosophie d’accueil des Relais et Châteaux, Mireille FRANCOIS et son fils Nicolas DECKER gèrent ce lieu unique et ont su conserver l’esprit et l’héritage familial tout en apportant modernisme, chaleur et authenticité.

La bâtisse hôtelière, dans son enveloppe extérieure à proprement parlé, n’est pas d’un charme fou mais elle s’intègre parfaitement au caractère sauvagement bucolique de cette vallée. Et dès l’arrivée, c’est une parenthèse de bonheur qui s’offre à vous. On s’y sent bien ! Rien d’ostentatoire, pas de personnel guindé aux sourires figés. Du beau, du vrai, tout simplement !

En 2017, l’établissement a opéré quelques travaux d’embellissement et de décoration. Rafraichir, embellir, toujours en parfait cohérence avec son environnement, semble être le leimotiv. Une opération relooking réussie.

A la réception, on observe un plafond en bois en forme d’alvéole comme une ruche, des poutres de chêne, un ensemble de matériaux bruts qui subliment cet univers boisé.

Au restaurant, la rénovation est un bel exemple de modernité alliant matériaux bruts et nobles loin des clichés et codes des 5 étoiles classiques. Des tables de chênes massifs, des troncs de bouleaux pour séparer les espaces et d’autres éléments pour un confort et une atmosphère chaleureuse.

Effet WAOUH garanti où que l’on soit dans l’établissement.

L’établissement ne cesse de s’embellir. Spa, espaces extérieurs, salles de restaurant, suites et chambres, tout y passe. En perpétuelles améliorations sans jamais trahir l’âme et la philosophie du lieu. C’est peut-être aussi un peu ça la clé de la réussite ?!

Nous avons séjourné dans une des chambres mansardées « Les Forêts » au charme douillet. Ambiance cocooning avec une belle ouverture au-dessus du lit sur la forêt vosgienne.

Dès notre installation, nous avons profité d’une pause gourmande avant de nous prélasser dans l’espace piscine-spa. Impossible de vous décrire cette pause gourmande sans saliver ! Tout est local et fait maison.

Une incroyable démarche du local et du fait-maison, totalement aboutie et qui se joue dans les moindres détails. Pain, pâtisseries, pâtes à tartiner, mousse de fruits, j’en oublie tant la variété était dense. Une farandole de sucré-salé gargantuesque d’une qualité exceptionnelle. Il en sera de même pour le petit-déjeuner du lendemain.

Côté cuisine, quel art ! Du petit-déjeuner au diner en passant par le goûter, ce fut un festival de saveurs. La valorisation du terroir en mettant à l’honneur des petits artisans et producteurs locaux m’a régalé. Bravo chef !

Coté spa, nous avons profité de l’espace piscine très agréable mais n’avons malheureusement pas eu l’occasion de découvrir le tout nouveau Nature Spa de 2 500 m². Il a par ailleurs été récemment élu «Meilleur Spa de Campagne de France » lors des Gala Spa Awards 2018.

Si vous êtes de passage dans cette région et que vous ne pouvez-vous offrir le luxe d’une escapade, laissez-vous tenter par une parenthèse détente  à La Cheneaudière en vous offrant une journée spa et gourmande. Un moment délicieux !

Pas de doute, il faudra revenir pour apprécier tout ce qui fait le charme de la Cheneaudière et pour vivre pleinement cette philosophie d’accueil. Revenir au rythme des saisons. Découvrir de nouvelles saveurs. Se prélasser, jouir de ses extérieurs. Une trop courte escapade par une journée pluvieuse de Novembre.

 

PS : Pour ceux qui aimerait découvrir les trésors de l’Alsace,  je vous recommande le blog de deux copines en Alsace mon week-end en alsace, A la conquete de l’Est

 

Grand Hôtel Bella Tola : le goût de l’excellence

23 ans que Anne-Françoise et Claude Buchs sont l’âme du Bella Tola. Bella Tola, c’est le nom de ce sommet panoramique auquel s’accroche le petit village de Saint-Luc dans le Val d’Anniviers. C’est donc naturellement que cette emblématique montagne a donné son nom au tout premier hôtel du village Anniviard : Le Grand Hôtel Bella Tola de 1859 parmi les Swiss Historics Hôtels.

Dans mes «années hôtelières», je crois que j’aurai adoré travailler dans un tel établissement. Pourquoi n’y ai-je pas pensé ?

J’ai coutume à dire qu’il y a des maisons d’hôtes qui ressemblent (un peu trop) à des hôtels standardisés et à contrario des hôtels qui respirent l’esprit maisons d’hôtes. Le Bella Tola est de ceux où l’on ressent cet art de vivre dès les premiers instants.

Dès notre arrivée, le réceptionniste nous accueille au salon avec une tisane de thym et prends le temps de nous recevoir et nous expliquer l’hôtel, le village, l’environnement. Il nous accompagne jusqu’à notre chambre.

Le voyage dans le temps commence.

 

 

 

 

 

Ce sera la chambre 302, une des plus belles chambres de l’hôtel, une suite junior. Comment vous la décrire ? Tout est élégance et raffinement. Une élégance discrète, un raffinement sobre qui respire l’authentique. Cette authenticité vraie sans artifice, devenue si rare et tellement précieuse. Le luxe de cet hôtel 4 étoiles s’inscrit tout simplement dans sa sincérité.

Notre chambre ? elle est orientée plein sud face à la couronne impériale des 4000 mètres avec un double balcon pour embrasser ce panorama montagnard. Une atmosphère douillette avec des tissus montagne, des plaids, des peaux. L’empreinte olfactive est délicieuse. Un salon cosy de style british chic est attenant à la chambre. Un petit mot de bienvenue manuscrit nous est destiné. Quelques friandises, des chocolats. Le sens du service et de l’accueil. Ces petits détails qui sont bien plus que cela, le goût de l’hospitalité. La salle de bains au carrelage d’époque et équipée d’une baignoire sabot mêle tradition et modernité. Je m’installerais volontiers plusieurs nuits, 1 semaine. 1 mois dans cette suite.

Le détail poussé à son extrême : une paire de jumelles à disposition pour scruter les sommets environnants.

 

 

 

 

 

Le cachet intérieur de cette bâtisse séculaire a été conservé dans ses moindres détails. C’est un musée vivant. Je m’extasie devant chaque objet, traces du passé : la casquette du voiturier, de vieux livres, une machine à écrire et je m’imagine ces riches visiteurs britanniques en de pareils lieux dans les années 1900.

A cettw époque, pas de SPA. Juste le luxe de profiter des montagnes et de la salubrité du climat. Aujourd’hui, «L’eau des Cimes »  offre un SPA d’altitude de 200 m2. Une parenthèse détente dans un décor reposant. Un mélange harmonieux de bois et pierre. Des coussins, des peaux, des trophées de chasse, une cheminée, des lits de repos face aux cimes enneigées, un vieux mazot… une bulle de bien-être au cœur des montagnes. L’hôtel propose plusieurs formules pour les non-résidents de l’hôtel. Avis aux locaux, il serait dommage de ne pas profiter de cet espace. Nous,  on a adoré la chaleur et la quiétude de ces lieux.

Notre soirée a continué dans les salons pour un verre de bienvenue. Chaque dimanche, Anne-Francoise et Claude accueille leurs hôtes personnellement dans le salon et partage un apéritif tout en annonçant le programme de la semaine, la météo. Un moment privilégié ou la relation clientèle est resté le cœur de métier.

Au-delà de sa classification 4 étoiles et ses nombreuses récompenses, l’excellence de cet hôtel se traduit par cette passion de l’hospitalité, l’envie de faire plaisir !

Au-delà du soin apporté à chaque détail, du charme authentique de cette bâtisse historique, de ce goût inné pour la décoration d’intérieur, c’est avant tout un engagement de chaque instant. L’engagement d’un couple, Anne-Francoise et Claude qui transmettent beaucoup d’émotions dans ce lieu unique. Je vous invite à rejoindre les fans du Bella Tola sur facebook et vous comprendrez !

Nous avons ensuite dîné dans le restaurant de l’hôtel, un décor élégant pour un menu gourmand copieux et généreux. Aux beaux jours, manger en terrasse est un enchantement. Nous avions eu l’occasion de venir dîner un soir d’été et d’assister aux heures musicales de Tibor Vigor.

C’est d’ailleurs sur une note musicale que notre soirée s’est achevée avec le duo Olivier Mottet et Roche Colombe. Je me suis abandonnée au son de la harpe, du piano, de la guitare et des compositions originales de ce couple.

Au petit matin, après une douce nuit, il fallait se résigner. J’aurais tant aimé prolonger cette magie et regarder la neige tomber par la fenêtre de notre chambre, prendre le temps de goûter encore à cette atmosphère si paisible et asseoir dans le salon-bibliothèque. Retour sur l’autre vallée !

Après un petit-déjeuner riche et varié et un dernier passage au SPA, c’est à regret que nous quittons l’esprit Bella Tola. Je rêvais d’y séjourner et à présent, je rêve d’y retourner.

Prendre le temps de vivre ces moments d’excellence, hors du temps, des moments de bonheurs simples. Le bonheur est dans la sincérité et le Bella Tola en est la parfaite incarnation. On reviendra, c’est sûr !

 

Suisse : Le Palafitte, un hôtel sur l’eau

Palafitte, c’est le nom de ces constructions sur pilotis qui servaient d’habitation lacustre aux hommes préhistoriques. C’est aussi le nom d’un hôtel implanté sur les rives du Lac de Neuchâtel en Suisse.

Un hôtel pour une escapade lacustre. Unique et insolite !

Cet hôtel puise son histoire dans le cadre de l’exposition nationale Suisse en 2002. 40 pavillons d’exposition repensés en hôtel de luxe, design et contemporain.

Construit sur pilotis, le Palafitte offre un emplacement de rêve, les pieds dans l’eau. Chaque pavillon a été conçu avec une ouverture sur l’extérieur et les montagnes en toile de fonds. La magie opère immédiatement et le dépaysement est assuré.

Il y a deux sortes de pavillon : rivage ou lacustre avec son échelle qui relie au lac. Nous avions un pavillon rivage et n’avons pas été décu. Chaque pavillon est une suite… de 58 m2 avec une grande baie vitrée donnant sur une terrasse de 10 m2 aménagée et sa vue panoramique. Une parfaite harmonie dans des tons chaleureux  pour une décoration sobre et chic.

La salle de bain avec baignoire balnéo a des parois amovibles qui permettent une vue sur le lac depuis son bain. Exceptionnel.

Pas besoin de spa, ni de piscine, juste le lac au pied de son lit pour une baignade matinale et des paddles pour découvrir les rives neuchâteloises.

Un sentier au bord du lac pour se balader sur les rives jusqu’au petit port de Hauterive, à pied ou en vélo (à disposition)

Un apéritif en terrasse aux dernières lueurs du jour au son du clapotis.

Un repas gourmand à la table du Palafitte

Un lever de lune magistral avec son reflet dans les eaux, une douce nuit au son du clapotis, la brume matinale du lac et le ballet des bateaux, le panorama sur la chaine des alpes bernoises. Une petit-déjeuner royal.

Plénitude ! Un bonheur à savourer à deux.

Site web : Hôtel Palafitte

 

 

Hôtel Masson : un certain art de vivre

Vous le savez déjà, je suis une amoureuse des petites escapades. J’aime délaisser mon Home Sweet Home le temps d’une nuitée pour m’abandonner dans un hôtel.  Partir près  de chez soi, se ressourcer et prendre du temps pour soi-même. Un vrai luxe ! D’autant plus que les adresses de caractères ne manquent pas dans les alentours que ce soient les prestigieux hôtels historiques ou les auberges de charme de nos montagnes.

En mai dernier, je suis partie pour une escapade solo au bord du lac Léman. A seulement 40 mn de mon chez moi, je me suis offert un voyage dans le temps à l’Hôtel Masson à Montreux.

Bati sur les hauts de la Riviera vaudoise, dans un cadre verdoyant, l’Hôtel Masson date de 1832, il est le plus ancien de Montreux et a conservé son charme d’antan. Il fait partie des Swiss Historic Hôtels et est également classé par parmi les plus beaux hôtels du patrimoine helvétique. Les générations qui se sont succédées à la tête de cet hôtel ont veillé à maintenir l’aspect ancien des lieux avec ses hauts plafonds et ses parquets qui craquent.

Dès l’entrée je suis séduite par l’authenticité du décor historique de la bâtisse avec ses photos anciennes, ses illustrations d’époque, ses peintures florales.

Je découvre ma chambre au 1er étage au fond du couloir.  Le parquet craque à souhait, un charme suranné se dégage de cette chambre d’un autre temps. Chaque détail me transporte dans un autre siècle. Je parcours la brochure qui retrace l’historique de l’hôtel qui en son temps accueillit l’aristocratie russe, philosophes, peintres et poètes tel Victor Hugo.

Je pars visiter les salles, salons et extérieurs et m’installe dans le jardin magnifiquement arboré. La vue sur le lac Léman est apaisante et j’admire le ballet des bateaux. Tout invite à la contemplation. Ma soirée se déroulera ainsi paisiblement. Juste m’imprégner de cette atmosphère le temps d’une nuitée, à l’image d’un voyage dans le temps.

 

#Mes bons plans découverte dans les environs :

  • Une soirée coucher de Villeneuve
  • Une balade dans le vignoble environnant avec le parcours des terrasses du Lavaux

Une étape gastronomique au cœur du beaujolais

Une belle adresse aura suffi pour que je me rende en terres Beaujolaises, un coin qui m’est totalement inconnu. Ca faisait un bail que cette adresse était sur ma bucket list, tant on m’en avait vanté les louanges. Entre vignobles de renom et marais des Dombes, direction Pizay. Lire la suite de « Une étape gastronomique au cœur du beaujolais »

Virée Cannoise : mes pépites

En évoquant Cannes, on pense instantanément à son festival et son cortège de célébrités, sa croisette bordée de yachts et ses hôtels de luxe à l’image du prestigieux Martinez.

L’hôtellerie cannoise ne s’arrête pas à ces quelques adresses de légende. A l’occasion du 1er salon des bloggeurs en 2014, j’y avais déniché une perle et j’y suis retourné récemment à l’occasion d’un salon professionnel au Palais des festivals. Coup de cœur confirmé pour ce petit hôtel de charme au cœur à quelques encablures de la bouillonnante croisette et à quelques pas du pittoresque marché Forville : l’hôtel Albert 1er.

Lire la suite de « Virée Cannoise : mes pépites »

Une soirée dans un bain de lait précieux

Je vous emmène dans les Alpes, de l’autre côté de la frontière Suisse, à La Chapelle d’Abondance.

C’est dans un complexe hôtelier de tradition familiale, que nous avons déniché un espace détente insolite.

L’hôtel Les Cornettes, l’histoire d’une saga familiale avec le goût de l’hospitalité depuis 5 générations.

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Dans une atmosphère montagnarde et une décoration résolument savoyarde, l’hôtel de la famille Trincaz est devenu une véritable institution au fil des années, ses chambres traditionnelles, sa table gourmande, son musée…. Et son espace détente.

Après une pause gourmande au Restaurant du Vieux-Four à Châtel, nous y avons mangé 2 fois et quel régal pour nos papilles, on rejoint l’hôtel Les Cornettes où notre bain de lait nous attends.

On a testé le bain de lait précieux

Imaginez un mazot style chalet d’alpage du XVIIIè siècle reconverti en spa et espace bien-être. Aucun détail ne manque à cette reconstitution. Tout y est ! Quelques objets d’antan de la vie rurale, des vielles plaques agricoles, du bois à profusion et une ambiance délicieusement cocooning avec des bougies ça et là.

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Sur la gauche, un lit d’herbes et de foin qui sent bon la nature et l’alpage. Des coussins douillets pour un vrai moment de détente.

Au cœur du mazot, un chaudron de cuivre rempli de lait, un bain de lait que Benoit est allé chercher le matin même auprès des agriculteurs de la région. 1/4 de lait de montagne pour ¾ d’eau. 60 mn de bonheur dans un bain de lait chauffé à 38 degrés.

Il a été bien difficile de quitter cette bulle de bien-être pour rejoindre notre table et déguster la cuisine du jeune chef : un pigeonneau rosé au foie gras et jus de truffes suivi d’un chariot des fromages de la région.

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Au petit matin, on profitera encore une fois du spa et jacuzzi avant un copieux petit-déjeuner élaboré de produits maison et des fameuses salaisons de l’établissement. Notre escapade se terminera par une petite balade hivernale à la découverte du vieux village et son espace nordique avec les chiens de traineaux.

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